Group 1: Independence / Independencia

Introduction / Introducción

Revolution was a leading force of change in Latin America during the nineteenth century. Marked by independence from colonial rule, this period would experience the emergence of modernity in the Western Hemisphere, witnessing the universal abolition of slavery throughout the region. However, while Latin America did begin to establish independent governments and societies, the increasing marginalization of indigenous populations reflected the conflict engulfing the development of national identities. Ultimately, the narratives of Haiti, Guatemala, and Cuba demonstrate the impact that liberation brought to Latin America as well as the oppressive conflicts that would continue to arise in the twentieth century.

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La revolución fue una fuerza principal de cambio en América Latina durante el siglo XIX. Dos motores de cambio se hacen ver: la independencia del dominio colonial y la abolición universal de la esclavitud en toda la región. Sin embargo, mientras que América Latina comenzó a establecer sociedades y gobiernos independientes, la creciente marginación de los pueblos indígenas refleja el conflicto que envuelve el desarrollo de las identidades nacionales. En última instancia, las narrativas de Haití, Guatemala, y Cuba demuestran el impacto que la liberación política trajo a América Latina, así como los conflictos represivos que seguirán presentandose en el siglo XX.

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In 1824 the Federal Congress of Guatemala decreed the printing and circulation of this document (see Figure 1) declaring Spanish as the only national language and ordering municipalities and parishes to extinguish the indigenous languages. This decree demonstrates how the construction of language can reflect the existing political and social conditions of a place. Although Independence supposedly implies change and transformation, many common racist beliefs of indigenous inferiority persisted from the colonial period. Therefore, the Spanish-descendant ruling elites wanted to form a new national identity that promoted Spanish acculturation while attempting to repress the culture of the numerous indigenous communities. While Independence meant opportunities for representation and legitimacy for some people, for others, it meant marginalization and restrictions.

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En 1824 el congreso federal de Guatemala decretó la publicación y la circulación de este documento (ver Figura 1), declarando el español como el único idioma nacional y ordenando a los municipios y a las parroquias a extinguir las lenguas indígenas. Este decreto demuestra como la construcción del lenguaje puede reflejar las condiciones políticas y sociales existentes de un lugar. Aunque la Independencia supuestamente implica cambio y transformación, muchas creencias racistas persistieron sobre la inferioridad indígena que eran comunes durante el periodo colonial. Por lo tanto, los gobernantes hispano-descendientes deseaban formar una nueva identidad nacional que promoviera una aculturación española al mismo tiempo que intentara reprimir la cultura de las numerosas comunidades indígenas. Mientras que la Independencia significó oportunidades de representación y de legitimidad para algunos, para otros, esto significó marginalización y restricciones sociales. 

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Engraving of Toussaint L'Ouverture

Figure 2. The first published sketch of Haitian General Toussaint Louverture (1805).

Drawn by Rainsford, Marcus in An Historical Account of the Black Empire of Hayti: Comprehending a View of the Principal Transactions in the Revolution of Saint Domingo; With its Ancient and Modern State.

Curated by Maxwell Pearce.

This sketch of General Toussaint L'Ouverture is the first published image of the Haitian leader (see Figure 2). Due to his strong resolve and military expertise, L'Ouverture was able to lead the late seventeenth-century slave revolt of Haiti into a full-fledged revolution for independence. Although he would not live to see his nation's liberation, his efforts would lay the foundation for Haitian Independence in 1804. A year after independence, British author Marcus Rainsford would craft this book, a collection of Haitian history and politics, to reveal to the international community the nature of the Revolution (see Figure 3). Additionally, Rainsford argues only reverence towards the Revolution, admiring the exceptional leadership of L'Ouverture.

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Este esbozo del general Toussaint L'Ouverture es la primera imagen publicada del líder haitiano (ver Figura 2). Debido a su fuerte determinación y experiencia militar, L'Ouverture fue capaz de liderar la revuelta de esclavos de Haití a finales del siglo XVII hacia una verdadera revolución por la Independencia. Aunque no viviría para ver la liberación de su nación, sus esfuerzos sentarían las bases para la Independencia haitiana en 1804. Un año después de la independencia, el autor británico Marcus Rainsford elaboraría este libro, una colección de historia y política haitianas, para revelar a la comunidad internacional la naturaleza de la Revolución (ver Figura 3). Además, Rainsford celebra la Revolución de forma exclusiva, admirando el liderazgo incomparable de L'Ouverture.

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Engraving of Toussaint Parting From His Wife And Children

Figure 3. Toussaint Parting From His Wife and Children (1805).

Drawn by Marcus Rainsford in An Historical Account of the Black Empire of Hayti: Comprehending a View of the Principal Transactions in the Revolution of Saint Domingo; With its Ancient and Modern State.

Curated by Kaitlan Rhodes.

This print (see Figure 4) shows Cuba's Indian Fountain, Statue of Columbus, Governor General’s Palace (occupied by the American provisional government at that time), as well as the Spanish crown. Together they reveal the island's indigenous origins, Spanish colonial past, and achievement of its independence with the help of American forces. As Spain's first and last colony in the "New World," M. Carranza included these images of Cuba, among others, in his Souvenir Habana in 1899. Carranza aimed his publication at the citizens of the United States, to show landmarks displaying a new Cuban national identity that built on the old, enticing visitors to come see Habana.

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Esta litografía (ver Figura 4) muestra imágenes de monumentos cubanos como “Fuente India”, “Estatua de Colón”, y “Palacio del Gobierno General” (ocupado por las fuerzas estadounidense  de forma provisional), así como de la corona española. Las imágenes revelan los orígenes indígenas de la isla, el pasado colonial español, y el logro de la independencia con la ayuda de Estados Unidos. Al ser la primera y la última colonia en el “Nuevo Mundo”, M. Carranza incluyó estas imágenes de Cuba, entre muchas otras, en su Souvenir Habana de 1899. El autor dirige las imágenes a un publico estadounidense, no sólo para consolidar una nueva identidad nacional, si no para atraer turistas a la Habana.

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Images of Cuban landmarks from <em>Souvenir Habana</em>

Figure 4. Prints from a Souvenir Book, Habana (1899). 

Curated by Dylan Dittmer. 

This photograph (see Figure 5) taken between 1883 and 1904 shows women and children of the Garifuna community in the West Coast of Guatemala. The Spanish government allowed the Garifuna – mixed-race descendants of West and Central African, Island Carib, and Arawak people – to settle in Guatemala in the early 1800s, and after the abolishment of slavery, many former slaves joined the group. The community’s unique history, ethnicity, and culture has always separated them from mainstreamGuatemalan identity. Although the Garifuna people have participated in important political struggles and events, such as Independence, they continue to receive minimal recognition. In effect, history has placed the Garifuna people on the margins, both geographically and conceptually.
 
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Esta fotografía (ver Figura 5) tomada entre 1883 y 1904 muestra a mujeres y a niños de la comunidad garífuna en la costa oeste de Guatemala. El gobierno español permitió a los garífunas –descendientes de África occidental y central, de las islas caribes, y de los pueblos Arawak– a establecerse en Guatemala a principios del siglo XIX. Después de la abolición de la esclavitud, muchos ex-esclavos se unieron al grupo.La historia, etnicidad y cultura únicas de la comunidad siempre la ha separado de la identidad nacional guatemalteca. Aunque los garífunas han participado en conflictos y en acontecimientos político simportantes, como la Independencia, continúan recibiendo muy poco reconocimiento. En efecto, la historia ha colocado al pueblo garífuna en los márgenes, tanto geográfica como conceptualmente.
 
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Fotografia de Mujeres y Niños [Livingston?], Guatemala

Figure 5. Photograph of children and women of the Garifuna community probably taken in Livingston, Guatemala (circa 1883-1904).

Author unknown. Part of Album of Guatemalan Views.

Curated by Rocío Zuñiga

Translated and transcribed in 1792, this title page (see Figure 6) begins a copy of a speech delivered by deputies from the General Assembly of St. Domingo to the National Assembly of France in 1791. The speech discusses the “commencement and [early] progress” of the slave revolt in Haiti that would later develop into the full-fledged revolution for independence of the early nineteenth century. Consequently, this speech highlights a critical moment in Haiti’s history, as it is the first official statement that Haiti makes to France on the emerging conflict of colonial slavery and abolition.
 
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Traducida y transcrita en 1792, esta portada encabeza una copia de un discurso pronunciado por diputados de la Asamblea General de Santo Domingo para la Asamblea Nacional de Francia en 1791. El discurso discute el progreso temprano de la revuelta iniciada por esclavos en Haiti que eventualmente se convertiría en el movimiento revolucionario por la independencia de principios del siglo XIX. En consecuencia, este discurso destaca un momento crítico en la historia de Haiti, ya que es la primera declaración oficial que esta nación realizó a Francia sobre el conflicto emergente en contra de la esclavitud colonial y a favor de su abolición.
 
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Group 1: Independence / Independencia